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  • 大學留學

       到美國讀大學也是非常昂貴的,很多家長來詢問時都會問到有沒有獎學金可以申請,我都回答他們很困難。在談到申請之前,我們先要了解到美國讀大學有什麼優勢,否則花了那麼多錢去讀,若沒有相對的投資報酬率,會使家長和孩子很猶豫,很難下決心。在台灣的教育制度下,孩子們高中辛苦完後,都期盼大學生活多彩多姿,在這種心態下,很多學生的學習狀況不佳,而且連帶的影響了其他同學的學習,也影響了老師的教學態度,再加上大學教師們大都忙著寫論文拼升等,更使得大學教學品質日益低落。反觀美國的大學生活,壓力會比較大一些,因為在美國的文化中,讀書並非成功的唯一途徑,所以願意上大學的美國學生都是自己願意來的,不是被父母或社會重視學歷的刻板印象所逼迫的,美國有很多成功的人士是不具有大學學歷的,如蘋果的創辦人及前執行長賈伯斯和微軟的創辦人比爾蓋茲都未完成他們的大學學位就開始著手創業。所以,在美國讀大學是很辛苦的,不僅作業多,報告多,考試多外,學生通常還得打工籌學費,相較於在台灣讀大學的學生辛苦的多。
       一分耕耘,一分收穫,是千古不變的定律。我認為到美國讀大學至少有四項優勢。一、英文能力。具備良好的英語能力無疑是進入世界職場的敲門磚,無論是想再繼續升學或直接就業都具有絶對的優勢。二、獨立思考的能力。在美國讀書不僅在生活上要能獨立,美式的教育就是在訓練一個獨立的個體具備獨立思考的能力,加上美國社會非常多元,不只有黑人和白人而已,還有來自不同國家的移民,使得在學校的學習可以接觸到不同的文化和思維,面對事情會有較全面的思考方式。三、創意思考的能力。美國從小學開始就不是填鴨式的教育,他們的小學和中學作業都不多,但常有一些創意的作業,如繪畫、作詩、或藝術品的創作,所以,在大學的課堂上,當老師問學生問題時,絶對不會有像台灣課堂上無人應答的情形,尤其大部份老師的問題是沒有標準答案的,學生的反應是非常熱烈的,絶對超乎台灣學生的想像。在這種學習氛圍下,創意思考的能力無形中會被提昇,可增加未來的競爭能力。四、未來發展機會。擁有美國的大學學歷,可繼續留在美國讀醫學、讀法學外,還可以申請研究所,以優異的成績及流利的英文,相信可以進入不錯的學校就讀。如不想留在美國,英國、香港、新加坡都是不錯的發展地區。
美國大學的申請,一定要準備托福或雅思、SAT、國三到高三的在校成績、還有Essay 和推薦信。

       我們就上述一項一項的來分析。一、托福或雅思:托福是英文能力測驗,其滿分為120分,若沒有100分的托福成績,想進入美國前40名的大學難度很高,雅思也是英文能力測驗,滿分為9分,沒有7.0以上的成績,也就先別考慮40名以內的學校。二、SAT:很多家長都會來問,到底我的孩子要不要考SAT?如果孩子是在美國念高中,就一定要考SAT。如果是在台灣讀高中,SAT是可考可不考的。如果想到美國讀40名以內的名校,那就必須準備SAT。尤其托福未達100分的申請者,學校幾乎都會要求其SAT的英文部份要達到500或600分,這對英文非母語的國際學生難度甚高,若能達到,托福必定早超過100分了。三、在校成績:美國學校教育的成績都是以等第方式呈現,與台灣教育大都以百分為滿分有很大的不同。申請時在成績換算上,大都以80分為A,70分為B,60分為C,50分為D來計算。如果孩子的成績平均有達到80分,表示其GPA(在校總成績)非常接近4.0,學校會認為其在校成績非常好,會增加其錄取機會,反之,如果孩子的在校成績平均未滿70分,將很難被好一點的學校錄取。要提高錄取機會,爭取好的在校成績是非常重要的。四、Essay:申請美國大學時,學校會請學生回答三到五個問題,如獨特的人生經驗或對某位名人所說的話的感想等等,每個學校會有不同特色的題目,在回答時要發揮創意,認真作答,針對這種沒有標準答案的考試,一定要想方設法展現自己與眾不同的想法和經驗,另外,撰寫時一定要有具體例子,去支持自己的論點,如何讓評審在眾多申請者中對你印象深刻,是成功的關鍵。五、推薦信:有很多家長來詢問時表示認識總統、市長…等等,希望可以請他們來寫推薦信,好像有他們加持,就可以申請到名校。在找推薦人時,一定要注意到推薦人和被推薦人的關係,而且透過這個關係要讓評審確認推薦人具體了解被推薦人可以為其撰寫推薦信,另外,在台灣大多數的老師或主管擔任推薦人但都沒有親自為被推薦人撰寫推薦信,這與美國人的文化大不相同,還有推薦信的英文不需太艱澀,對國際學生而言,推薦信加分其實很有限。
       在這裏推薦兩所美國不錯的大學,不需要準備SAT就可以申請的大學,而且是前五十名的大學:賓州州立大學(Penn State University)及西雅圖的華盛頓大學(University of Washington)。只要準備不錯的在校成績、托福(80以上愈接近100愈好)、Essay、推薦信即可。因為很多亞洲學生都知道這個訊息,所以競爭會愈來愈激烈,不過美國對台灣是很友善的,會有優勢,所以不要害怕,可以試試看。
       到美國讀大學大致可分為兩種途徑。上面所說的屬第一種途徑,是針對在校成績優異,托福不錯的學生,直接進入美國大學就讀。第二種途徑,是先申請上美國社區大學再於二年級畢業獲副學士學位後轉入美國大學的三年級就讀。這樣做有什麼好處?一、省錢。在美國讀一般不錯的大學,視不同地區,學費加生活費大約要花4萬5至5萬美金,有的甚至超過,一般家庭很難負擔的起。但如果先讀社區大學,一年學費可能花不到1萬美金,省下3萬多美金,換算成台幣兩年下來可省約200萬。如果能找到親人住在社區大學附近,省掉住宿費用的話,所花費用與在台灣念大學不會差太多。二、好申請。一般社區大學的入學標準很寬鬆,托福要求大約在45到60分之間,讀書計畫、推薦信的要求也比較鬆,比較好錄取,而且大學一、二年級大多是修基礎課程,只要注意到該社區大學有沒有提供自己想修的基礎課程即可。三、轉入正式大學不難。美國設立很多的社區大學,所以每年都有很多的學生從社區大學畢業要轉入正式大學就讀,如果正式大學提供的名額太少,就會有很多社大的畢業生無法入學,會使未來社區大學的招生發生困難,鑒於此,正式的大學每年都會提供不少的名額給社區大學的轉學生,所以轉入正式大學不難。但想要轉入好的大學就必須在課業上多下功夫,爭取好的成績,另外,雖然社區大學的文憑可以轉入美國任一州的大學,但還是建議儘量以當州的大學為目標。如果想進入加州大學系統,還是先進入加州的社區大學,因為畢竟是州立大學還是會以消化當州社區大學名額為優先的。
       最後,不管申請大學或研究所一定要注意申請截止日。一般愈好的學校截止日愈早,從秋季入學前一年的11月開始就有學校截止收件了。所以英文成績,成就測驗的成績要儘早考完,拿到理想的成績後,才有充足的時間選校及構思要寫的Essay的題目,及早準備才是成功的不二法門。

 

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